Historia


BREVE HISTORIA DE LA LIGA VALLECAUCANA DE TENIS

Por, Javier Merino.

El deporte blanco como se llama al tenis, hace exactamente 80 años cuando se fundo en noviembre de 1.927, el club de tenis, el más antiguo de los clubes de Cali. Aunque se sabe que el primer presidente que tuvo la liga Vallecaucana de tenis fue don JAIME SAENZ, quien también figura como el primer campeón del valle. La historia de la liga vallecaucana aparece en sus inicios un poco brumosa, toda vez que no se guardaron actas ni archivos y se dice que el segundo presidente que tuvo la entidad solo recibió de su antecesor, un sello de caucho con un membrete que decía: “Liga Vallecaucana de tenis”. DIONISIO SIMON FERNANDEZ, fue el segundo presidente de la entidad y conformo un comité ejecutivo entre quienes figuran: ROBERTO DE BOTTON y EDUARDO PATIÑO. A partir de 1.950 se iniciaron en el valle los primeros campeonatos nacionales, tanto en mayores como en juveniles y hasta se jugo un Suramericano en el que intervino el peruano ALEX OLMEDO, quien mas tarde seria el campeón de Wimbledon en el año de 1.971. Cuando  se disputaron los juegos panamericanos de Cali, el tenis no estuvo presente, pues el comité olímpico internacional había vetado el deporte blanco por considerar que los tenistas recibían dinero por jugar; para subsanar esa situación, viajaron a Cali en el año de 1.971, el presidente y vicepresidente de la federación mexicana de tenis, pues México seria la sede de los próximos juegos Panamericanos. Los mexicanos presentaron un proyecto para la creación de una entidad que se ajuste a los estrictos reglamentos Olímpicos que regían entonces. La ODEPA acepto la iniciativa y delegados de Comités Olímpicos  de todos los países de América, así como representantes de las diferentes Federaciones del continente se reunieron en Santo Domingo, para darle vida a la confederación Panamericana de tenis que permitió que el deporte blanco volviera a ser deporte olímpico, a la liga del valle le correspondió elaborar los estatutos y presentarlos en Santo Domingo por intermedio de JAVIER MERINO y LUZ MARINA CASTRO. La realización de unas canchas populares fue un viejo anhelo de muchos presidentes de la liga: Delio Aristizabal, Eduardo Moreno, Jaime Carvajal, entre otros. Ese sueno se convirtió en realidad el 17 de Marzo de 1.975, cuando JAVIER MERINO, como presidente, POLITA PALACIOS como vicepresidente y LUZ MARINA CASTRO como secretaria ejecutiva, pudieron inaugurar tres canchas en los terrenos que para tal fin habían sido cedidos por la junta departamental de deportes a la liga vallecaucana de tenis. Hay que dar agradecimientos a las personas y entidades que dieron su aporte, $ 5.000 pesos para cada cancha. “Cancha NORMA” a través de JAIME CARVAJAL S., “Cancha COLGATE PALMOLIVE”  a través de SCOTT JEFFERY Y “Cancha LEY” a través de GUILLERMO JARAMILLO. Esas tres canchas se inauguraron con un campeonato nacional de recogebolas y un homenaje a HELADIO CALERO, hermano “coco mino” García, Antero Matamoros y Aníbal Leal, verdaderos maestros y pioneros del tenis en Colombia. Muchas son las realizaciones y logros alcanzados por la liga vallecaucana de tenis. Por intermedio de delio Aristizabal, cuando ejercía las funciones de presidente se dio inicio a uno de los torneos de mas grata recordación: “El Sultana del Valle”. Fueron EDGARDO PATINO Y EDUARDO MORENO MOSQUERA los encargados de darle vida al intercolegial “NORMA”, que lleva que lleva 40 años disputándose en el valle. En 1.973, se cumplió en Cali la mayor hazaña tenística que se ha cumplido e la ciudad: El equipo Colombino teniendo como capitán a Aníbal Leal y como jugadores principales a Iván Molina y a Jairo Velasco, derroto al poderoso equipo de México, que traían al número tres del mundo Raúl Ramírez y a Vicente Zarazia, entre otros. En 2.002, bajo la presidencia de Diego Giraldo Largo, se inauguró un moderno estadio de tenis que lleva el nombre del fallecido tenista Álvaro Carlos Jordán. Es importante resaltar el papel decisivo que las damas han tenido en el desarrollo del tenis del valle. Hay que brindar un tributo de reconocimiento a las personas como LUZ MARINA CASTRO, POLITA PALACIOS, MERCEDES DE CAICEDO, CARMEN ELISA DE CARVAJAL Y ANA LUCIA TENORIO, para mencionar solo unas cuantas de las damas que han contribuido al engrandecimiento del tenis en el vale del cauca